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AUSCHWITZ

AUSCHWITZ, UM DIA DE CADA VEZ

Assinala-se no dia 27 de Janeiro os 70 anos da libertação de Auschwitz. «Um companheiro de Auschwitz pergunta a Primo Levi por que motivo já não se preocupa com a higiene. Ele responde simplesmente: “Para quê, se daqui a meia hora estarei de novo a trabalhar com sacos de carvão?” É desse companheiro que recebe a primeira e talvez principal lição de sobrevivência: “Lavarmo-nos é reagir, é não deixar que nos reduzam a animais; é lutar para viver, para poder contar, para testemunhar; é manter a última faculdade do ser humano: a faculdade de negar o nosso consentimento”.» A capacidade de sobrevivência do ser humano é notável e, por mais terrível que fosse a existência em Auschwitz, todos os dias se lutava para sobreviver apesar de a morte estar ao virar de cada esquina. O campo de concentração de Auschwitz é sinónimo do mal absoluto preconizado pelo nazismo. Foi ali que judeus e ciganos serviram de cobaias às diabólicas experiências médicas, que acima de um milhão de seres humanos foram gaseados e que mais de 200 mil homens, mulheres e crianças morreram de fome, frio e doença, de exaustão e brutalidade, ou simplesmente de solidão e desesperança. No entanto muitos presos resistiam à total desumanização esforçando-se por manter alguma dignidade. Cuidar da higiene, ler, escrever, desenhar, ajudar alguém a sobreviver ou até a morrer eram actos que atribuíam condição humana a quem parecia ter desistido de viver. Esther Mucznik, autora dos livros Grácia Nasi e Portugueses no Holocausto, dá-nos a conhecer o dia-a-dia de Auschwitz através das vozes daqueles que ali acabaram por perecer e dos seus carrascos, do insuportável silêncio das crianças massacradas, das mulheres e homens violentados em bárbaras experiências médicas, mas também através dos relatos daqueles que sobreviveram para contar e manter viva a memória do horror da máquina de morte nazi. Para que ninguém possa alguma vez esquecer.

A CARTUXA DE LAVEIRAS

A CARTUXA DE LAVEIRAS

Este ensaio nasce de um sentimento amoroso, por isso verdadeiro, que ao sair de dentro do peito quis revelar-se. Nessa trajetória expansiva até ao resultado final, o relato recusa a passividade e a inércia. A Historia liga-se a um tempo que percorre os séculos e chega até nós, e crê-se além do futuro, até mesmo quando os elementos estão inativos ou já desapareceram do contacto com o olhar. Ao respeitar os factos, quis guardar com fidelidade a palavra recebida dos testemunhos, recusando inventar ou ficcionar meandros sagrados ao sabor de uma literatura endémica e profanadora. Nunca se escreveu tanto, e muitos escritores tornam-se insidiosos vendedores de papel. Não ambiciono revelar nada oculto e atrair gentes para um sagrado impregnado de presunção individualista, anti qualquer coisa ou polémico. No entanto, não me impeço de manifestar as minhas raízes espirituais e as suas influências no meu pensamento. O que pretendo oferecer é parte de um encontro genuíno e de uma amizade silenciosa com os monges cartuxos.

ANGOLA

ANGOLA

A pesar de ser el principal país petrolero de África subsahariana y uno de los mayores exportadores de diamantes, apenas existen obras en nuestro país que expliquen la realidad socioeconómica, política y medioambiental de Angola. Este libro cubre este vacío y ofrece una visión que, sin obviar la perspectiva de lo que se conoce como “maldición de los recursos” (una discusión que ha cobrado especial relevancia en la actualidad, sobre todo en continentes o regiones como África y Latinoamérica), se centra en el análisis de un modelo social con grandes desigualdades, debido a que la industria del petróleo apenas consigue crear empleo y, en cambio, las divisas que genera contribuyen a mantener un sistema político propenso a la opacidad, la corrupción y el autoritarismo. Así, aunque la industria petrolera podría suponer una gran oportunidad para su desarrollo socioeconómico, el caso de este país africano, que presenta una notable incidencia de las enfermedades infecciosas y parasitarias, una elevada mortalidad infantil, una corta esperanza de vida y un débil marco regulatorio en materia de protección ambiental, pone en evidencia que la abundancia de este tipo de riqueza no es condición suficiente para el desarrollo económico, sino que además, para lograrlo, tienen que darse un conjunto de condiciones sociales, técnicas y geopolíticas que no siempre confluyen.

49 HORAS EN KINSHASA

49 HORAS EN KINSHASA

El 22 de marzo de 2007 varios proyectiles de artillería impactaban en el edificio que alberga la Embajada de España en la República Democrática del Congo. El ejército regular congoleño se enfrentaba a las fuerzas del exvicepresidente de la República, y en su día señor de la guerra, Jean-Pierre Bemba. La Embajada de España no era un blanco, o no tenía que haberlo sido, pero se convirtió en blanco de la sinrazón. El entonces embajador de España en la República Democrática del Congo, Miguel Fernández-Palacios, protagonizó aquellas cuarenta y nueve dramáticas horas, en las que tuvo que tomar decisiones en una situación límite, y que ahora narra en estas páginas.

UN OCCIDENTAL EN JAPÓN

UN OCCIDENTAL EN JAPÓN

Donald Keene es uno de los expertos en Japón más famosos del mundo y autor de más de cincuenta libros relacionados con la literatura japonesa. Pero en sus memorias Keene no sólo habla de literatura: describe su participación en la Segunda Guerra Mundial como agente secreto e intérprete del japonés; su amistad con Yukio Mishima, Junichiro Tanizaki, los Nobel Yasunari Kawabata, y Kenzaburo Oé (aunque también con occidentales, como, por ejemplo, Greta Garbo y E. M. Forster); sus viajes (entre otros, a España durante y después del franquismo) y los cambios a los que se vieron sometidas Tokio y Kioto. Ilustradas por Akira Yamaguchi, las memorias de Keene no sólo suponen la crónica de un choque cultural, sino también un acercamiento geográfico e histórico a un Japón lleno de contrastes.

AMERICAN PSIQUE

AMERICAN PSIQUE

¿Cómo son los americanos? ¿Son tan simples como dicen algunos? ¿Les conocemos tan bien como creemos gracias a las noticias y las películas? ¿En qué se diferencian de los españoles? En American psique, César García, profesor de comunicación en la Universidad Estatal del Estado de Washington y con numerosos vínculos familiares y profesionales en los Estados Unidos, responde a éstas y otras preguntas a través de un análisis pormenorizado de los elementos que conforman la psicología de los habitantes de los Estados Unidos en el siglo XXI. El autor disecciona la forma de pensar de los americanos sin los prejuicios y anteojeras a que estamos habitualmente acostumbrados, aunque sin caer en la complacencia, y nos brinda el retrato de una sociedad caracterizada en su mayor parte por una serie de rasgos positivos, en gran parte ausentes de la realidad española, y que pueden explicar muchos de sus males actuales. Y es que como dice el autor, “al contrario de lo que suele escucharse, el problema de muchos de nuestros males no es la excesiva americanización, sino más bien todo lo contrario, que no nos parecemos lo suficiente”. En la mejor tradición del panfleto y con una sana intención provocadora, American psique es un ensayo ameno, repleto de datos y experiencias personales del autor, que dará claves al lector no solo para conocer mejor a los norteamericanos actuales sino también a los propios españoles.

CARTAS INÉDITAS A MABEL AMY BURTON

CARTAS INÉDITAS A MABEL AMY BURTON

Es el 25 de agosto de 1877, y en el seno de la familia Burton se recibe con sorpresa una carta a nombre de la hija pequeña, Mabel Amy Burton. Está firmada por un tal C. L. Dodgson, que afirma ser el autor de «un librito» titulado Alicia en el país de las maravillas, que desea regalarle a Mabel. Cuando la señora Harriet Burton, entre desconcertada y emocionada por ese singular y eminente personaje, da su autorización, se inicia una correspondencia entre sus dos hijas y ese «extraño gentleman», como lo describiría la pequeña Mabel, de ocho años, tras su primer encuentro con él durante un paseo por la playa. Estas cartas, acompañadas del texto de Carroll Ocho o nueve palabras sabias sobre la escritura de cartas, y de facsímiles y fotografías inéditas, conforman los restos de una de las relaciones más duraderas y estudiadas del famoso creador de Alicia y fotógrafo de niñas.

PREHISTORIA DEL MUNDO

PREHISTORIA DEL MUNDO

Este libro está concebido para adecuarse al nuevo EEES (Espacio Europeo de Educación Superior), con la intención de que sea de ayuda complementaria en las asignaturas de Grado: ‘Prehistoria Universal’, ‘Prehistoria de Europa’ y ‘Prehistoria de la Península Ibérica’.

HIJAS DE LA IRA

HIJAS DE LA IRA

Este libro recoge los estremecedores testimonios de diez mujeres que fueron niñas durante la Guerra Civil española, el modo en que vieron y padecieron aquellos largos y oscuros años, recogidos por la novelista Juana Salabert. Unas historias que son Historia, dolorosa y triste, de una época marcada por el hambre, las persecuciones y el miedo. Diez mujeres, algunas conocidas (Ana María Matute, Josefina Aldecoa, Juana Ginzo, Julia Gutiérrez Caba) y otras no tanto, todas ellas «hijas de la ilusión liberadora republicana», rememoran infancias rotas, exilios e ilusiones perdidas. Un importante y hondo documento vital que desvela el drama diario de la niñez cercenada bajo las bombas y su posterior y difícil llegada a la «edad de la razón» en el umbral mismo de una de las dictaduras más feroces, longevas y machistas de Europa.

RECUERDOS RECOBRADOS. MEMORIAS

RECUERDOS RECOBRADOS. MEMORIAS

París, años veinte: época de Picasso, Matisse y Joyce. Son también los tiempos de Kiki de Montparnasse (seudónimo de Alice Prin) o la Reina de Montparnasse: musa de artistas, cantante, actriz y modelo. Tras pasar una infancia marcada por la pobreza, Kiki se muda a París, donde inicia su carrera como modelo a los catorce años. Entretanto, vaga por los cafés en busca de algo que comer. Es allí donde conoce a Modigliani, Jean Cocteau, Robert Desnos y muchos artistas más, como Soutine, Man Ray ?del que sería no sólo modelo, sino también amante?, Fujita y Moïse Kisling, cuyos retratos se incluyen en el interior. Estos recuerdos ?escritos en 1936 y literalmente recobrados en 2001? fueron censurados en los Estados Unidos hasta los años setenta, y nos revelan a una mujer libre e independiente en la primera mitad del siglo XX. Todo ello contado con una voz inocente, atormentada, entusiasta, agridulce y, por encima de todo, profundamente humana.

DIARIO DE UN VIAJE A RUSIA

DIARIO DE UN VIAJE A RUSIA

En 1867, Lewis Carroll realizó un viaje de dos meses a Rusia acompañado de su amigo Henry Parry Liddon. Esta travesía, que según se cree fue la única que hizo fuera de Inglaterra, quedó registrada en este diario, un texto sencillo, reflexivo y, ante todo, más cercano a Charles Lutwidge Dodgson, su verdadero nombre, que a Lewis Carroll, el creador de Alicia. A lo largo de las páginas, el autor visita ciudades como Bruselas, Berlín, Potsdam, San Petersburgo y Moscú. Recorre jardines, palacios, teatros, museos, iglesias y sinagogas. Hace descripciones detalladas tanto de las fachadas de los edificios a los que acude como de los desayunos que le sirven los camareros con los que a duras penas se comunica en alemán. En Diario de un viaje a Rusia, publicado más de treinta años después de su muerte, Lewis Carroll se aleja unos pasos de Alicia y profundiza en Dodgson. Una versión desconocida y reveladora de uno de los mejores escritores británicos del siglo XIX.

A PIE POR EL SUROESTE DE MADRID A TRAVÉS DE UNA VÍA DE TREN ABANDONADA

A PIE POR EL SUROESTE DE MADRID A TRAVÉS DE UNA VÍA DE TREN ABANDONADA

El Suroeste de Madrid conserva aún intactos muchos de sus valores ecológicos. El recorrido propuesto, a través de una vieja vía de ferrocarril abandonada, discurre casi interrumpidamente hasta el límite de la Comunidad de Madrid y se adentra hasta Almorox, ya en Toledo. El trazado permite contemplar de forma respetuosa con el medio (a pie, en bicicleta, a caballo) la interesante mezcla de modos de vida urbanos y rurales que se dan en esta zona de la Comunidad de Madrid. El recorrido constituye una práctica y provechosa lección de educación ambiental al partir de la gran ciudad hacia una de las zonas paisajísticamente más bellas. La guía comienza con una breve presentación e historia de la vía, describe el entorno de la vía (pueblos cercanos, medio natural, fauna, flora…) y describe el trazado de la vía en cuatro etapas, apoyándose de mapas, ilustraciones y consejos prácticos.